Black Equestrians on Loving a Sport that Doesn’t Love Them Back

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Shaquilla «Shaq» Blake à Pine Hill Farm à Taunton, Massachusetts.

Céleste Sloman

A 10 heures, il fait déjà aussi chaud que midi. Shaquilla «Shaq» Blake, une équestre noire montante, termine de nourrir les chevaux dans une écurie du Massachusetts dans le cadre de son travail d’étudiant en échange de cours d’équitation. Vêtue d’une culotte noire et d’un T-shirt qui proclame «Café» en caractères AC / DC, elle plisse les yeux vers le soleil levant.

Les matins à la grande grange grise commencent par les tétées et se terminent par les nettoyages. C’est une scène pittoresque: les chevaux – pour la plupart des quartiers, et quelques Arabes, Shetlands et Connemaras – sont arrosés avec de l’eau fraîche. Tout le monde se rassemble derrière les tables de pique-nique rouges. Là, Blake est assis avec cinq autres ouvriers de la grange – tous blancs. À l’ombre, l’air chargé de l’odeur du fumier, ils prennent un moment pour reprendre leur souffle avant le début des randonnées de la journée. Alors que Blake se refroidit, elle sent un tiraillement sur ses dreadlocks. “Peux-tu sentir cela?” dit une voix étourdie derrière elle. Il appartient à une fille de 13 ans dont le profil correspond à ce que Blake appelle «votre équestre typique» – à savoir, riche et blanche. Puis-je ressentir ça ?? Bien sûr, je peux! Vous venez de sortir l’enfer de mes dreads!

Céleste Sloman



Ce n’était pas la première fois que Blake se sentait importun dans le sport qu’elle aime. Dans cette grange, où elle ne monte plus, elle a entendu d’autres cavaliers utiliser le n-mot devant elle. Une autre fois, «Certains enfants parlaient, et l’un d’eux a dit:« Fumez-vous du pot? »Se souvient-elle. «Et l’autre était comme: ‘Non, je ne fume pas de pot! Tu penses que je suis un pauvre Noir? ”

Une fois, ces commentaires n’ont peut-être pas ricoché au-delà de la bulle du monde du cheval. Mais comme de nombreuses institutions d’élite, en grande partie blanches – écoles préparatoires, opéra, théâtre – le monde équestre est confronté à son propre compte avec le racisme. Une semaine après le meurtre de George Floyd, la cavalière de 17 ans Sophie Gochman, qui est blanche, a écrit un essai en ligne pour le magazine Horse-World La chronique du cheval. «Nous sommes une communauté insulaire avec une quantité brute de richesse et de privilèges blancs, et nous choisissons donc le chemin de l’ignorance», a-t-elle écrit. Un entraîneur blanc, Missy Clark, a composé une réfutation. «Dans notre monde, certains choix sont forcés parce qu’ils sont basés sur le fait que la plupart des gens ne peuvent pas se permettre de faire cela. Cela ne veut pas dire que c’est juste », a-t-elle écrit,« mais cela ne signifie pas non plus que c’est de la discrimination. » Leur échange a incité Lauryn Gray à soumettre sa propre histoire à la publication. Le sauteur canadien de 17 ans, qui est de race mixte, a écrit que «ma grange et le circuit sur lequel je participe ont toujours été un environnement extrêmement aimant et tolérant, mais … je me rends compte qu’on ne peut pas en dire autant. à propos de notre communauté dans son ensemble.

Quand les gens parlent du monde équestre en Amérique, ils se réfèrent généralement à celui régi par la Fédération équestre des États-Unis (USEF) et lié aux grandes compétitions nationales – et aux rêves olympiques. Les coûts pour entrer dans le sport (et passer à des niveaux plus élevés), cependant, sont élevés, en termes d’argent et de temps. Par exemple, l’achat d’un cheval amateur moyen vous coûtera 5 000 $ à 20 000 $ et plus. Une compétition de premier ordre comme les spectacles équestres de Wellington d’une durée de 12 semaines (le Winter Equestrian Festival et l’Adequan Global Dressage Festival) à Wellington, en Floride, alias la capitale mondiale de l’équitation hivernale, pourrait coûter de 10000 $ à 65000 $ si vous prenez en compte dans les frais d’entrée et les frais de stabulation et de soins. Si le rêve comprend la compétition au niveau international de l’élite supérieure avec un cheval de haut niveau, ajoutez plus de 500 000 $ supplémentaires. Le membre moyen de l’USEF possède quatre chevaux, a un revenu annuel de 185 000 $ et une valeur nette de 955 000 $. Le revenu médian des ménages en Amérique est un peu plus de 60 000 $ (pour les familles noires, il est de 41 511 $). Les membres du club d’élite des coureurs de haut niveau comprennent les enfants de Michael Bloomberg, Steve Jobs, Bill Gates et Bruce Springsteen.

Mis à part les finances, une fois que vous vous êtes aventuré dans le sport, c’est un tout autre obstacle pour les Noirs, en particulier les femmes. «Si vous n’en faites pas partie», dit Tayla Moreau de Pine Hill Farm, l’entraîneur amateur adulte de Blake, «ce n’est pas comme si tout le monde vous accueillait à bras ouverts. Les cavaliers noirs représentent moins de 1% de l’USEF et un cavalier noir n’a jamais concouru pour les États-Unis aux Jeux olympiques.

Blake, qui passe ses journées en tant que technicienne audio / visuelle principale à la Federal Reserve Bank à Boston, a trouvé des moyens de réussir à sa guise, comme acheter un cheval pur-sang hors piste. Elle est également étudiante à Pine Hill Farm à Taunton, Massachusetts, et a récemment rejoint l’USEF (où 89% des membres sont blancs et font six chiffres par an en moyenne) en tant que «membre fan» pour 25 $ par an.

Lorsque Blake a cherché pour la première fois dans les fermes, elle a fait une randonnée en groupe dans une grange. Immédiatement après, quelqu’un de la grange lui a envoyé un texto en disant: «Après avoir examiné [our] cours et chevaux disponibles, nous n’avons pas le programme de cours approprié pour répondre à ce que vous recherchez. Confus après ce qu’elle pensait être une expérience de conduite agréable, Blake a demandé à un ami blanc de prendre des leçons. Et ils lui ont immédiatement dit “Absolument!” En demandant plus tard, elle a entendu que la grange avait la réputation de ne pas vouloir que les personnes à faible revenu ou les personnes de couleur s’y entraînent.

Scnobia Stewart

Heidi Bee Photography LLC

Scnobia Stewart, une cavalière de Caroline du Nord, a vécu quelque chose de similaire lorsqu’elle a participé à une clinique de deux jours avec l’olympienne Lendon Gray dans une écurie privée en Caroline du Nord. La jeune femme de 26 ans a travaillé dur à son emploi de jour au Orange County Animal Services afin d’économiser environ 800 $ pour se rendre à la clinique et à l’écurie de son cheval Dutch Harness, Zima. Un matin, alors qu’elle tressait la crinière de Zima, une femme blanche d’âge moyen (qui, selon Stewart, ne travaillait pas là-bas ou ne fréquentait pas la clinique) s’est approchée d’elle et lui a demandé si elle était là pour tresser toutes les crinières des chevaux. «Elle m’a regardé [like I’m] «l’aide», dit Stewart. «Ce n’était pas la première fois [this] m’était arrivé et je ne voulais pas provoquer de scène. Je lui ai fait savoir que le cheval était à moi et que j’étais l’un des cavaliers de la clinique. La femme la regarda avec incrédulité. Après avoir évalué Stewart un instant de plus, elle s’est éloignée.

Philesha Chandler

Céleste Sloman

Philesha Chandler, une compétitrice de dressage noire de Floride, a appris à ses dépens à quel point les Noirs peuvent se sentir seuls dans ce sport. Lorsqu’elle travaillait dans une école d’équitation et un internat du Kansas, elle n’était pas traitée comme ses camarades blancs, et ils ne l’ont jamais défendue. Les élèves blancs de la grange se voyaient attribuer les tâches typiques associées à une grange à chevaux: clouage, nettoyage des stalles, alimentation et toilettage des chevaux, peinture des clôtures. Son entraîneur demandait à Chandler de nettoyer sa maison: balayer et éponger les sols, nettoyer les salles de bain et laver la vaisselle.

«C’était l’un de ces ‘Quoi?«moments», dit Chandler. «Pour que l’entraîneur se sente le meilleur choix pour ses tâches ménagères à cause de la couleur de ma peau, j’ai été blessé. Pourtant, elle n’a jamais pris la parole, de peur de perdre l’accès à la grange et à ses chevaux. «J’ai vécu tellement de fois des préjugés raciaux dans ce sport», dit-elle, qu’elle s’est finalement engourdie. Maintenant formatrice de dressage avec sa propre entreprise, elle donne la priorité au mentorat d’enfants noirs intéressés par le dressage. «Je veux qu’ils sachent que nous appartenons ici, et ils peuvent le faire.»

La cavalière de concours vétéran Donna M. Cheek se souvient des années 70 et des microagressions qui n’étaient pas si micro. «Les gens ne voulaient pas me reconnaître à cause de ma couleur de peau», se souvient-elle. En tant que chasseur – marqué à la discrétion du juge – Cheek obtiendrait des notes très faibles par rapport à ses homologues blancs. «Après les courses, les gens me disaient:« Ce n’était pas juste », dit-elle. En tant que jeune cavalier, Cheek se sentait souvent malvenu dans les cercles d’équitation. Une cavalière blanche avec qui elle s’est entraînée a invité Cheek une fois chez elle pour une fête à la piscine. Quelques instants après son arrivée, la mère de son amie a dit: «Vous savez ce que je ressens à propos de ces gens» et a pointé Cheek. «Je ne faisais pas partie de leur monde et ils l’ont clairement dit», dit-elle maintenant.

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Ses parents ont reçu leur part de discrimination au nom de leur fille. Un entraîneur de haut niveau d’un club d’équitation privé en Californie était intéressé à travailler avec Cheek. «L’entraîneur a été très direct avec mes parents et leur a dit: ‘Elle est vraiment douée, mais il n’y a aucun moyen qu’elle soit invitée au club d’équitation pour s’entraîner ou suivre une clinique.’ Et mes parents ne m’en ont parlé que des décennies plus tard. Elle dit que si elle avait pu s’entraîner là-bas, ce genre d’accès aurait changé la donne.

Céleste Sloman

Malgré les défis, Cheek est devenue la première cavalière noire à représenter les États-Unis aux Championnats du monde de saut d’obstacles de 1981 et la première équestre intronisée au Women’s Sports Hall of Distinction en 1997. Elle est maintenant entraîneuse à Paso Robles, en Californie, et elle dit qu’il y a encore beaucoup de travail à faire pour rendre le sport plus accueillant envers les Noirs. Maintenant, elle fait partie de ceux qui se posent la question: comment l’avenir du sport peut-il changer pour que les filles noires qui rêvent de rouler puissent réellement participer?

Pour que le sport entre vraiment dans un nouveau chapitre, disent les pilotes noirs, il doit commencer de l’intérieur: l’USEF doit intensifier. Les coureurs veulent se voir dans les magazines, sur les écrans de télévision et dans les promotions à l’échelle de l’industrie. Il est également crucial d’investir dans les centres-villes à forte population minoritaire. «Si vous ne pouvez pas voir des gens qui vous ressemblent le faire, le vivre, comment pouvez-vous rêver de devenir cette chose?» Dit Blake.

Jordan Allen

TAYLOR PENCE / ÉQUESTRE AMÉRICAIN

«Les gens doivent être exposés à des histoires comme la mienne», déclare le coureur de haut niveau Jordan Allen. «Que vous pouvez faire cela sans avoir tout l’argent.» Allen a commencé à rouler à l’âge de 7 ans; à 10 ans, son talent a attiré l’attention de l’entraîneur bien connu Kim Carey. Elle a recommandé Allen pour le prestigieux centre de formation Ashland Farms, où elle est devenue une étudiante active. “[Riding at Ashland] m’a exposé à d’autres granges et à d’autres personnes qui m’ont donné des chevaux », ajoute-t-elle. Sans mentorat, bourse d’études et accès, atteindre le sommet n’aurait peut-être pas été possible. Allen se considère chanceuse: elle a remporté le titre de grande championne générale (dans la section 3’6 “) au championnat national des chasseurs juniors de l’USEF. Mais la jeune femme de 19 ans est généralement l’un des rares cavaliers noirs aux concours hippiques et est la seule athlète noire de son équipe équestre de l’Université de Caroline du Sud. Les jeunes filles noires la contactent sur Instagram pour lui dire qu’elle est une source d’inspiration. Il est important pour elles, dit-elle, de «me voir là-bas».

L’USEF dit qu’elle fait le travail nécessaire pour rendre le sport inclusif et juste. «Les expériences récemment partagées avec nous par les membres noirs de notre communauté sont déchirantes et profondément troublantes», a déclaré le PDG Bill Moroney dans une déclaration à ELLE. “Ils ont également été un signal d’alarme, et nous voyons maintenant que US Equestrian n’a pas été un allié assez fort pour les cavaliers noirs, en particulier les femmes noires.” La fédération s’engage à fournir une subvention spéciale basée sur la performance pour les coureurs; adopter des programmes de soutien financier qui donnent accès et favorisent l’éducation au sein de l’industrie; mettre en œuvre une formation obligatoire sur les préjugés antiracistes et inconscients pour les membres du personnel et le conseil d’administration de l’USEF; et inclure plus de femmes noires dans les supports marketing. «Il est important que les gens se voient», déclare Vicki Lowell, directrice du marketing et du contenu de l’USEF. «Je suis heureux que l’USEF prête attention et essaie d’apporter des changements», déclare Blake. «J’espère que c’est un changement durable et pas seulement quelque chose pour le moment.» Pendant ce temps, elle sensibilise au manque de diversité sur son blog, theblackequestrian. «Il nous faudra tous rester forts et nous battre pour le sport que nous aimons», dit-elle.

Mais ce matin-là, à l’extérieur de la grange, elle ressentit toute la pression d’être l’une des rares. Habituée à doubler les prises et à gérer les commentaires discriminatoires, elle savait qu’elle pouvait gérer une petite fille blanche – même si elle voulait vraiment crier. «Peux-tu ressentir ça?» demanda la fille, tirant plus fort la deuxième fois, faisant reculer la tête de Blake. Son sang montant, Blake se rappela où elle était et avec qui elle était. «J’ai appris à ne pas être aussi menaçante que possible», dit-elle, «en me blanchissant d’une certaine manière, pour que les gens soient à l’aise avec moi.

«Oui, je peux le sentir», lui dit-elle calmement en souriant. «Maintenant, arrête de toucher mes cheveux.»

Cet article paraît dans le numéro d’octobre 2020 de ELLE.

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