Curtains Up for the One Percent

Rob Satran le considère comme le syndrome de Hoshizaki.

À partir de mars dernier, lorsque le monde s’est enfermé et qu’il est devenu clair que, comme l’a dit M. Satran, «les gens n’allaient pas dépenser leur revenu disponible pour des choses normales», le commerce des appareils haut de gamme a brusquement décollé.

M. Satran est copropriétaire de Royal Green Appliances, un concessionnaire boutique à New York qui peut être aux réfrigérateurs ce qu’une salle d’exposition Rolls-Royce est aux automobiles. «Covid a instantanément domestiqué les gens», a-t-il déclaré. «Ils regardaient autour d’eux et se demandaient où investir dans leur maison.»

Si, comme l’adage le dit, les vieux appareils sont comme de vieilles amitiés – à peine fonctionnels mais trop lourds à éliminer – c’était l’année où les propriétaires se sont mis à jeter un œil neuf sur les réfrigérateurs fatigués, les lave-vaisselle malhonnêtes, les cuisinières avec veilleuses qui obstinément refuser de s’enflammer.

C’était l’année au cours de laquelle certains proches du sommet de la pyramide des revenus ont conclu qu’il n’y avait aucune raison de se contenter d’un bac à glace ordinaire, ou même de cubes produits par un appareil ménager banal, alors qu’ils pouvaient passer à une machine commerciale capable de démarrer en transparence. des croissants ou des sphères lucides ou des hauts de forme gélides comme ceux que vous aviez l’habitude de voir tinter dans les verres des bars haut de gamme. Pourquoi ne pas acheter un Hoshizaki?

“Traditionnellement, le secteur des appareils électroménagers haut de gamme est lié au marché boursier”, a déclaré M. Satran, ajoutant que lorsque, au troisième trimestre de l’année dernière, il est devenu clair que les marchés n’étaient pas susceptibles de s’effondrer, la demande de Les cuisinières Wolf, les réfrigérateurs Sub-Zero et les machines à glaçons à 4 000 $ ont décollé. Ce qui a suivi était une combinaison de demande accrue et de goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement qui ont produit un arriéré ressenti le plus vivement par une population de professionnels, à savoir les designers d’intérieur.

Malgré ses terribles conséquences humaines, la pandémie a eu pour effet dans les métiers du design de déclencher une ruée vers l’or, une évolution peut-être plus surprenante si l’on considère le fait qu’à l’ère d’Internet, tout le monde est un expert du bricolage en décoration. «Insane est le mot», a déclaré David Netto, un architecte d’intérieur à Los Angeles, à propos de la montée en flèche des affaires notée lors d’entretiens avec plus d’une douzaine de décorateurs et de designers.

Si au début du lock-out, M. Netto avait pris la «position d’accolade», anticipant un krach de carrière, il se retrouve maintenant au milieu d’une accélération extraordinaire, avec beaucoup plus d’offres de travail que son entreprise ne peut raisonnablement accepter.

«Je suis une boutique, et nous n’avons jamais eu plus de quatre emplois à la fois auparavant», a-t-il déclaré. «Maintenant, nous en avons 12.»

Pour Brad Dunning, un designer de West Hollywood qui a émergé il y a des décennies de la scène punk rock de la ville et qui a continué à établir une pratique de premier plan de restauration de maisons par des héros modernistes comme John Lautner et Richard Neutra, craint qu’une économie mondiale contractée ne sème le glas. car son entreprise s’est avérée infondée.

«J’étais, et je suis toujours, complètement choqué que les gens achètent autant de biens immobiliers et rénovent leurs maisons», a écrit M. Dunning dans un courriel.

«Je comprends que puisque les gens sont coincés à la maison, ils se concentrent sur leur environnement immédiat», a-t-il poursuivi. «Mais je trouvais toujours étrange que, alors que nous étions tous censés essuyer nos courses avec des sprays désinfectants pour éviter la mort, les gens étaient prêts à dépenser des tonnes d’argent. N’économiserais-tu pas chaque centime? »

La réponse à sa question était tout sauf rhétorique pour les Américains pour qui un chèque de relance gouvernemental de 1 400 $ était une bouée de sauvetage financière. Pourtant, pour les plus riches, ceux que l’élite du design a traditionnellement servis, l’année dernière a produit une ruée vers la rénovation domiciliaire alors que les gens transformaient leurs bulles de sécurité travail-vie personnelle avec des couches de confort et de commodité de plus en plus essentielles pour ceux pour qui les caves à vin avec des systèmes d’inventaire informatisés sont commodités de base. Non seulement les riches repeignaient, tapissaient et rafraîchissaient leurs rideaux, ont déclaré les experts, mais ils s’emparaient des maisons avec autant de désinvolture que les mortels ordinaires achetaient des Crocs à la frénésie.

«Ce sont des bananes», a déclaré M. Dunning. «Depuis que je fais cela – plus de 25 ans – je n’ai jamais été aussi occupé ni entendu des entrepreneurs ou des agents immobiliers avec lesquels je travaille dire la même chose.

Lorsque Todd A. Romano, un décorateur dont les intérieurs sont régulièrement présentés dans les magazines des abris, a quitté New York en 2016 pour retourner dans sa ville natale, San Antonio, c’était pour alléger les exigences d’une pratique qui l’obligeait autrefois à se rendre à Paris depuis Manhattan. lors de voyages d’achats mensuels et pour jongler avec une liste de clients à travers le pays.

«Je voulais une qualité de vie plus discrète», a déclaré M. Romano. Employé régulièrement avant le début de la pandémie, M. Romano a réservé des projets de design d’intérieur jusqu’à la fin de 2022, a-t-il déclaré.

«Il ne s’agit pas seulement de gens riches qui mettent leurs nids en plumes», a-t-il déclaré. “Je veux dire, Home Depot est à court de matériaux de construction.”

Pourtant, alors que Hoi Polloi achète les revêtements de sol à faire soi-même et les meubles-lavabos de salle de bain qui ont contribué à porter les ventes du géant de la rénovation domiciliaire à 32,3 milliards de dollars au dernier trimestre de 2020 – une augmentation de 25,1% par rapport à la même période en 2019 – M. Les clients de Romano s’emparent de maisons dans des endroits comme Montecito, Palm Beach et Telluride.

«Nous travaillons pour la moitié de la moitié du un pour cent», a-t-il déclaré.

«Bien sûr, de temps en temps, je m’arrête dans mon élan et je dis:« Sheesh, c’est beaucoup d’argent »», a-t-il dit, faisant référence à des choses comme un canapé sectionnel de 31 000 $ récemment commandé à un atelier de Long Island City pour un West Texas. ranch ou une paire de fauteuils club de 8 200 $ recouverts de linge bloqué à la main de la maison de tissus français de cinquième génération, Prelle – au coût d’environ 396 $ la verge.

«Mais c’est aussi ce qu’il en coûte pour faire les choses à ce niveau», a-t-il déclaré à propos des attentes olympiennes de l’ultrariche.

Lorsque la décoratrice Elaine Griffin, qui s’est fait les dents dans des entreprises comme celle de l’architecte Peter Marino à Manhattan, est revenue chez elle en Caroline du Sud avant la pandémie pour fonder Elaine Griffin Interior Design tout en s’occupant de sa mère malade, c’était avec un modeste ensemble de attentes.

«Avant la pandémie, lors des entretiens avec les clients, je me disais:« Choisissez-moi! Choisissez moi! Choisissez-moi! », A déclaré Mme Griffin, parlant de Sea Island, en Géorgie, où elle conçoit trois maisons pour autant de clients nouveaux sur les îles barrières côtières qui figurent parmi les 10 codes postaux les plus prospères des États-Unis. «Maintenant, je me dis: ‘Nous avons des tonnes de merveilleux New-Yorkais qui déménagent ici, et si je ne vous aime pas…’ Eh bien, je vais en rester là.

On ne sait pas si la fuite pandémique des grandes villes s’inversera à mesure que de plus en plus d’Américains seront vaccinés. Pour l’instant, a déclaré Victor Long de Banker Real Estate sur l’île de Saint Simons, en Géorgie, la pandémie, un marché boursier robuste, la fuite des centres urbains vers des États fiscalement favorables et ce qu’il a appelé «une réinitialisation majeure du mode de vie», se sont combinés à produire une «tempête parfaite» dans l’immobilier.

«Je suis passé de 30 millions de dollars de ventes en 2019 à 53 millions de dollars en 2020», a déclaré M. Long, qui a ajouté qu’il avait déjà enregistré un chiffre d’affaires de 36 millions de dollars au début du mois de mars 2021.

«Il y a toujours des gens qui ont du mal à se débrouiller avec un million par an à New York», a déclaré Mme Griffin. «Au sud de la ligne Mason-Dixon, l’argent va beaucoup plus loin.»

Elle a noté qu’un salon conçu par elle en 2021 peut inclure un canapé sectionnel de 21 000 $, un tapis de 12 000 $, une table basse de 6 000 $ et une paire de fauteuils pour 14 000 $ et changement. «Mon point de mire en tant que designer de Géorgie», a-t-elle déclaré, «est de pouvoir répondre à ces clients de New York parce que, devinez quoi? Les New-Yorkais déménagent à Sea Island en masse et en masse. »

Ce n’est pas seulement la Géorgie, bien sûr. «Nous avons des tonnes de gens qui viennent ici et qui achètent des fermes équestres, ces maisons qui restaient dans les familles des riches Kentuckiens», a déclaré Lee Robinson de la Lee W. Robinson Company, une entreprise de décoration de Louisville. «Une grande partie de la vieille garde doit vendre, et la nouvelle garde représente un nouveau niveau de richesse car, à mon avis, la distance entre les nantis et les démunis est devenue plus grande.

Selon les calculs de M. Robinson, être un pauvre dans le paysage actuel de la création de richesse, c’est s’en sortir avec une valeur nette de seulement 10 millions de dollars. Peu, voire aucun, des 34 clients pour lesquels M. Robinson conçoit actuellement des maisons, correspondent à cette description, a-t-il déclaré. «Les« nantis »de nos jours sont des gens avec une valeur nette de plus de 100 millions de dollars», a-t-il déclaré. «Si vous voulez voir à quoi cela ressemble, descendez à Palm Beach.»

Dans le Palm Beach d’aujourd’hui, les Maseratis et les Lamborghini sont un centime une douzaine, selon le designer et écrivain Steven Stolman. un résident de longue date de l’île-barrière de 16 milles. «Une Bentley décapotable est une voiture d’entrée de gamme.»

Si Palm Beach était autrefois une station hivernale endormie de l’élite argentée de l’Est, c’est maintenant une sorte de «zillionaire bedlam», a déclaré M. Stolman. «Beverly Hills au bord de la mer.»

Un des indicateurs est l’arrivée inattendue d’un groupe de galeries new-yorkaises de premier ordre: Pace, Paula Cooper, Acquavella, Lehmann Maupin, parmi elles. Ils ont créé des pop-ups et, dans certains cas, des têtes de pont plus permanentes qui s’adressent aux mêmes acheteurs aux poches profondes qui emballent des restaurants comme Le Bilboquet, La Goulue et Sant Ambroeus ou nettoient les étagères chez des fournisseurs de produits de luxe comme Brunello Cucinelli, Saint Laurent. et Hermès.

Les agents immobiliers de Palm Beach se sont retrouvés à se plaindre de la rareté des stocks, avec des guerres d’enchères désormais courantes et de nombreuses maisons négociées et vendues hors du marché avant même de pouvoir être inscrites.

«Nous n’avons absolument rien», a déclaré Liza Pulitzer, un agent immobilier avec Brown Harris Stevens. En plus d’un quart de siècle de vente d’une propriété à Palm Beach, Mme Pulitzer, une résidente de troisième génération (sa mère était la mondaine et designer bien-aimée Lilly Pulitzer), a déclaré qu’elle n’avait jamais rien rencontré qui ressemble au marché frénétique des 12 derniers mois. .

«En règle générale, nous voyons 180 ou 190 maisons» à vendre à tout moment, a déclaré Mme Pulitzer. «À l’heure actuelle, sur toute l’île, il y a 42 maisons.» Parmi celles-ci, 24 ont un prix «modeste» inférieur à 20 millions de dollars; les 20 autres vont jusqu’à 120 millions de dollars. «Tout tourne autour du boom immobilier», a-t-elle déclaré. «Les galeristes sont incroyablement occupés. Les entrepreneurs sont extrêmement occupés. Je ne connais pas de décorateur qui n’ait pas atteint son maximum. »

Il en va de même pour les marchands d’électroménagers qui vendent des produits de luxe comme la gamme incontournable de cette année, La Grande Cuisine 2000 de L’Atelier Paris. Avec six brûleurs à gaz en laiton, une plaque de cuisson électrique rainurée, deux fours et une armoire de rangement centrale encastrée dans un cadre bleu mat orné de garnitures en cuivre, il est livré avec des applications de fleur de lys sur les portes et une étiquette de prix de près de 40000 $.

«J’entends que le délai est d’un an», a déclaré M. Stolman à propos des gammes convoitées. (Contacté par un reporter, un représentant de L’Atelier Paris a rapproché l’attente de trois mois.)

«S’il y a deux choses que les riches détestent, c’est d’attendre ou de se faire dire non», a déclaré M. Stolman.

Pourtant, ils doivent attendre. «J’avais l’habitude de dire aux gens qu’au dos de ma carte, il était écrit en très petits caractères:« Il arrive quand il arrive ici », a déclaré Paul Vincent Wiseman, doyen de designers de l’élite de la région de la baie de Californie. «J’ai fait face aux très, très riches toute ma carrière», a déclaré M. Wiseman, dont l’entreprise a récemment ajouté quatre nouvelles recrues à ses 40 employés et, a-t-il dit, a enregistré son mois le plus rentable en 41 ans en octobre. quand il n’y avait toujours pas de fin au verrouillage en vue.

«Il est évident que les gens sont beaucoup plus riches qu’ils ne l’étaient il y a encore deux ans, mais ils se concentrent aussi un peu plus vers l’intérieur», a-t-il déclaré. «Nous avons tous regardé autour de nous et avons soudainement réalisé que nos maisons avaient besoin d’aide. C’est ce que j’appelle le syndrome du «What a dump». »

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