Kristen Welker Was Always Going to Be the Best Debate Moderator

Lors du dernier débat présidentiel de jeudi soir, Kristen Welker a posé au président Trump une question pointue sur les difficultés économiques causées par la pandémie de coronavirus. «À ce soir, plus de 12 millions de personnes sont sans travail», a-t-elle déclaré. «Huit millions d’Américains de plus sont tombés dans la pauvreté et de plus en plus de familles ont faim chaque jour. Les personnes les plus touchées sont les femmes et les personnes de couleur. Ils voient Washington se battre pour un projet de loi de secours. Monsieur le Président, pourquoi n’avez-vous pas pu leur apporter l’aide dont ils ont besoin? »

“Parce que Nancy Pelosi ne veut pas l’approuver”, a répondu Trump. “Je fais.”

Welker ne l’a pas laissé tomber. «Mais vous êtes le président.

Ce n’était qu’un moment impressionnant dans une soirée exceptionnelle pour Welker, qui a utilisé sa perche dans le fauteuil du modérateur pour faciliter un débat qui – contrairement à la première confrontation chaotique – était … en fait observable. Empressée et en contrôle, elle a posé des questions pointues, laissant aux candidats le temps de répondre tout en s’assurant que la nuit reste sur la bonne voie. «Gentleman», a-t-elle demandé à plusieurs reprises lorsque les candidats ont fait de l’obstruction, «nous devons passer à autre chose.»

«Je n’arrêtais pas de me dire:« Écoutez et soyez présent », dit-elle à ELLE dans une interview exclusive. «Je pensais qu’il était essentiel que nous parlions des problèmes qui importaient aux électeurs, et je voulais que les questions soient accessibles. Je voulais qu’ils aient un sens pour les gens.

Welker, la première femme noire à animer un débat présidentiel depuis 1992, a été vivement applaudie pour sa performance. “Je pense que s’il y avait un gagnant clair de ce débat de ce soir”, a déclaré Rachel Maddow de MSNBC, “c’était, en fait, Kristen Welker.” M’a dit un journaliste: “Cela devrait être la bande que les modérateurs du débat futur étudient et cherchent à imiter.” Un autre m’a dit simplement, “Kristen Welker, salue-toi.”

kristen welker à washington, dc le jeudi 1 mars 2018 photographe christopher dilts msnbc

Christopher Dilts

Depuis longtemps avant le débat de jeudi soir, la correspondante de NBC News à la Maison Blanche et co-présentatrice de Weekend TODAY s’était fait un nom sur le rythme de la Maison Blanche, posant des questions difficiles au président Trump tout en restant surnaturellement calme. Welker, qui a 44 ans, a le don de rester concentré, ainsi qu’une excellente réputation parmi la presse en tant que politicien qui ne recherche pas les feux de la rampe. «Elle n’essaie pas de faire partie de l’histoire», déclare Andrea Mitchell, journaliste chevronnée de NBC, collègue et amie proche. Mais après sa projection hier soir, juste pour cette fois, elle mérite d’être l’histoire.

Kristen Welker comme un enfant à Philadelphie

Welker enfant à Philadelphie.

Courtoisie

Welker dit qu’elle savait qu’elle voulait être journaliste lorsqu’elle était en sixième. Ayant grandi à Philadelphie, elle regardait des reporters pionnières comme Mitchell et Barbara Walters et pensait: «Si vous pouviez parler aux gens qui écrivent littéralement l’histoire, qui sont au premier rang des événements à mesure qu’ils se déroulent, ce serait la plus cool emploi dans le monde. » Elle a écrit une chronique de conseils dans son journal du premier cycle du secondaire et a écrit une fois un article d’opinion fervent sur les raisons pour lesquelles la cafétéria de l’école avait besoin d’une machine à yogourt glacé.

«C’était le genre de personne qui défendait quelqu’un d’autre», se souvient sa mère, Julie. «Et elle se défendrait. Mais si quelqu’un d’autre était traité injustement, elle en ressentait autant le sentiment que si elle était traitée injustement.

welker dit qu'elle savait qu'elle voulait être journaliste quand elle était en sixième

Welker dit qu’elle savait qu’elle voulait être journaliste lorsqu’elle était en sixième.

Courtoisie

Pendant ses études universitaires à Harvard, où elle a étudié l’histoire américaine, elle a fait un stage pour l’émission TODAY à New York et est devenue chercheuse lors de l’édition du week-end du programme. (Plus tôt cette année, lorsqu’elle est revenue à Weekend TODAY en tant que co-présentatrice, les producteurs l’ont joué bande démo Après avoir fait des reportages pour les stations de nouvelles locales de Redding, Californie, à Providence, RI, elle est devenue correspondante à la Maison Blanche pour NBC News en 2011, voyageant avec le président Obama, la Première Dame Michelle Obama et le vice-président Joe Biden. Elle est rapidement devenue très respectée pour ses questions pointues mais justes et ses reportages exhaustifs. «Quand Kristen raconte une histoire, elle creuse et fouille et ne se repose pas tant qu’elle n’a pas trouvé cette pépite exclusive ou ce fait intéressant que, franchement, certains d’entre nous auraient pu oublier», dit Mitchell. «Elle traduit avec brio des histoires compliquées pour ne pas parler aux gens, mais elle les rend simplement beaucoup plus conversationnelles et accessibles.»

Étant donné que tout son travail consiste à poser des questions difficiles, vous penseriez qu’elle ne deviendrait jamais nerveuse, non? Faux. Elle dit qu’un peu de nerfs est en fait une bonne chose. «Si vous n’avez pas ce sentiment d’être un peu nerveux à ce sujet, vous devez vous demander, avez-vous vraiment trouvé la question la plus difficile que vous puissiez poser?»

«Si vous n’avez pas ce sentiment d’être un peu nerveux à ce sujet, vous devez vous demander, avez-vous vraiment trouvé la question la plus difficile que vous puissiez poser?»

Dans les semaines qui ont précédé jeudi, elle a appelé les électeurs de tout le pays et leur a demandé ce qu’ils voulaient obtenir une réponse. Elle a fait des sessions simulées au cours desquelles elle a préparé des questions et s’est exercée à faire avancer poliment les candidats. Elle a passé des heures à approfondir les problèmes avec son équipe de chercheurs et d’écrivains. Elle a également appelé le modérateur du premier débat, Chris Wallace de Fox News, pour obtenir son avis. Ce spectacle, dit-elle, l’a amenée à «réfléchir très sérieusement au rôle de modératrice et à mon ton». Tout au long de ses semaines de préparation, cependant, son objectif est resté le même. «Ma stratégie à cet égard était la suivante: comment donner au peuple américain les informations dont il a besoin quelques jours avant une élection?»

Bien que Trump choisisse souvent des femmes de couleur dans la presse, comme la correspondante d’American Urban Radio Networks April Ryan et la journaliste de CNN Abby Phillip, Welker avait, jusqu’à récemment, échappé à sa colère. Lors d’une conférence de presse en janvier, le président l’a félicitée pour sa promotion au poste de présentatrice de Weekend TODAY, et plus tôt ce mois-ci, le conseiller principal Jason Miller a déclaré à Fox News qu’il s’attendait à ce qu’elle «fasse un excellent travail en tant que modératrice» du débat final. Mais la semaine dernière, Trump a changé d’avis. «Elle a toujours été terrible et injuste», a-t-il tweeté samedi. La déclaration – une réponse à une histoire glauque dans le New York Post affirmer qu’elle a «des liens démocratiques profonds» parce que ses parents ont fait un don au parti – a été largement considérée comme une campagne de dénigrement de mauvaise foi. Jusqu’au jour du débat, Trump a continué de vilipender Welker, la qualifiant de «démocrate radical» qui est «extraordinairement injuste». (Pendant le débat, cependant, il semble que même lui n’était pas à l’abri de sa performance de premier ordre, s’arrêtant à mi-réponse pour lui dire: «Je respecte beaucoup la façon dont vous gérez cela.»)

kristen welker à washington, dc le jeudi 1 mars 2018 photographe christopher dilts msnbc

Christopher Dilts

«Bien sûr, il n’est jamais bon que les gens parlent de vous», dit-elle. «Je devais le désactiver.» Pour ce faire, elle a donné son téléphone à son mari et à l’un de ses producteurs. «Si j’avais besoin de savoir quelque chose, ils me le font savoir. Sinon, je devais rester concentré car je n’avais pas le temps de me distraire.

Dans ses questions jeudi soir, Welker – la seule femme et personne de couleur sollicitée pour animer un débat présidentiel ce cycle – a clairement souligné l’importance de la représentation dans le journalisme. Elle a posé la seule question dans les débats sur la séparation des enfants à la frontière, demandant à Trump comment les parents de plus de 500 enfants migrants enlevés à leur famille seront retrouvés. (Après des suivis répétés, Trump a déclaré qu’il «essayait très dur» de les trouver.) Elle a noté que les personnes de couleur sont beaucoup plus susceptibles de vivre près des raffineries de pétrole et des usines chimiques. Et à un moment particulièrement important, elle a interrogé Biden sur «la conversation» que tous les parents noirs et bruns ont avec leurs enfants sur la façon de se comporter pour que les policiers ne leur tirent pas dessus.

Après avoir reçu l’appel à la modération, dit-elle, c’était la première question qu’elle a écrite. «Je voulais que les gens aient l’impression que cela leur était accessible, que ce n’était pas une discussion que les gens qui travaillent à Washington avaient. Je pensais que c’était un moyen important de capturer ce moment que beaucoup de gens de couleur ressentent comme un moment de crise, et d’en entrer au cœur.

Elle a vu l’importance d’avoir un ensemble diversifié de perspectives dans le corps de presse dès son plus jeune âge. Quand elle était au lycée, sa mère s’est présentée au conseil municipal de Philadelphie. Welker a participé à des réunions politiques et à des séances de stratégie, ainsi qu’à des conférences de presse où des journalistes ont interrogé sa mère, qui est noire, à propos de son mariage avec son père, qui est blanc. «J’ai juste pensé:« Wow, c’est vraiment important de savoir qui pose les questions », se souvient-elle. Il est crucial, dit-elle maintenant, que les rédactions reflètent leur public.

kristen welker à washington, dc le jeudi 1 mars 2018 photographe christopher dilts msnbc

Christopher Dilts

Les conséquences d’un manque de diversité dans les rédactions l’ont affectée. Au cours de ses premiers mois dans une petite station locale au début de sa carrière, elle conduisait avec un photographe tout en couvrant une histoire. “Vous savez,” dit-il, “vous avez le poste noir.” Apparemment, elle avait remplacé le seul autre journaliste noir. Welker était consterné; elle avait travaillé dur et gagné le poste. Quand ils ont arrêté de conduire, dit-elle, elle est allée aux toilettes et a pleuré. Après s’être calmée, elle a pensé: «Je peux gérer cela de deux manières. Je peux être vraiment contrarié, ou je peux essayer de l’aider à comprendre que, bien sûr, vous devriez vouloir qu’il y ait plus de diversité dans la salle de rédaction. Dans les mois qui ont suivi, elle «a vraiment essayé de lui inculquer, oui, bien sûr, je suis journaliste de couleur et j’en suis tellement fière, mais je suis aussi quelqu’un qui prend le journalisme très au sérieux. À la fin de son séjour à la station, son talent et son éthique de travail l’avaient impressionné: il a dit à tous les nouveaux journalistes: «Vous devez apprendre à faire ce que Kristen fait. Elle le fait de son mieux.

Maintenant, elle ressent un profond sentiment de responsabilité d’aider d’autres femmes de couleur à venir dans l’industrie. Elle met un point d’honneur à contacter les nouveaux employés chez NBC pour leur dire qu’elle est une ressource, en leur transmettant ce qu’elle a appris au fil des décennies dans l’entreprise. Les femmes de couleur, dit-elle, ont besoin de soutien à tous les niveaux de l’industrie. «Pas seulement en disant: ‘Hé, j’espère que vous pouvez nager dans cette grande mer’, mais en disant ‘OK, assurons-nous réellement qu’il y a des mentors. Faisons en sorte que nous développons notre talent, à la fois devant et derrière la caméra à chaque étape du processus afin d’être représentatifs du monde que nous représentons.

«Je voulais que les gens sentent que cela leur était accessible, que ce n’était pas une discussion que les gens qui travaillent à Washington avaient».

Cette impulsion à soutenir les autres, disent les amis, fait partie intégrante de l’identité de Welker. «C’est une collègue tellement généreuse», dit Mitchell. «Je ne peux pas vous dire à quelle fréquence nous travaillerons tous les deux sur une histoire et elle dira: ‘Puis-je faire quelque chose pour vous? Puis-je vous aider?’ sans hésitation.”

Au milieu du chaos et de la désinformation de ce cycle électoral, Welker est parfaitement conscient du rôle crucial du journalisme. «Il est difficile de voir ce moment comme autre chose qu’un point d’inflexion», dit-elle. «Le poids de cela repose sur mes épaules chaque matin quand je me réveille, et renforce le fait qu’il est si important que nous, en tant que journalistes, fassions les choses correctement, et que nous rencontrions ce moment – pour le moment, pour les électeurs, et pour les générations à venir.


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