Maxine Waters and the Making of a Meme

Elle n’a pas été la première à le dire. «Récupérer mon temps», les trois mots qui ont lancé Maxine Waters dans la stratosphère du meme millénaire, est, en fait, une expression assez courante à Capitol Hill. C’est une phraséologie formelle qui a été utilisée à la Chambre et dans les réunions et auditions des comités du Congrès pendant des décennies. Excusez-moi, salut, merci, arrêtez de parler, maintenant, s’il vous plaît.

«Récupérer mon temps» est une clé majeure du lexique législatif. Faites une recherche rapide sur C-SPAN et vous trouverez des milliers, littéralement des milliers d’exemples mettant en vedette des hommes et des femmes qui font nos lois en se donnant poliment une tape sur l’épaule. Vous savez quelle est la différence entre Maxine Waters et tous ces autres membres? Elle le fait sonner bien.

C’était le jeudi 27 juillet 2017, lorsque le nouveau secrétaire au Trésor, producteur exécutif de Le film Lego Steve Mnuchin, s’est présenté à une réunion du comité des services financiers de la Chambre, tout à fait prêt à témoigner sur les subtilités du système financier international. Ce à quoi il n’était pas préparé, cependant, était un affrontement avec Maxine Waters, alors membre du classement, qui se présentait au travail habillée pour interroger dans un collier de perles et une lèvre rouge – tant mieux pour vous manger vivant avec, monsieur .

L’enjeu pour la députée Waters, la principale démocrate du comité, était une lettre officielle qu’elle et ses collègues du parti avaient envoyée au bureau de Mnuchin qui, depuis leur face-à-face de juillet, restait sans réponse. Inacceptable. Dans la lettre, Maxine et ses amis voulaient en savoir plus sur les liens financiers du président Trump avec la Russie. Elle n’aimait pas être fantôme.

Voici comment tout s’est passé, en soulignant le nôtre:

DES EAUX [NOT HERE TO PLAY]: Y a-t-il une raison pour laquelle je n’ai pas reçu de réponse à la lettre que j’ai envoyée le 23 mai?

MNUCHIN [PLAYING]: Alors, Ranking Member Waters, permettez-moi tout d’abord de vous remercier pour votre service en Californie. Étant un résident de Californie, j’apprécie tout ce que vous avez fait pour la communauté là-bas. J’ai également apprécié l’occasion de vous rencontrer à plusieurs reprises –

DES EAUX [ALREADY OVER IT]: Récupérer mon temps. Récupérer mon temps.

PRÉSIDENT DU REPRÉSENTANT DES SERVICES FINANCIERS JEB HENSARLING: Le temps appartient à la gentille dame de Californie.

DES EAUX: Permettez-moi juste de vous dire, merci pour vos compliments sur ma grandeur, mais je ne veux pas perdre mon temps avec moi. Je veux connaître la lettre du 23 mai. Tu le sais. Pourquoi n’avez-vous pas répondu à moi et à mes collègues?

MNUCHIN: J’allais y répondre.

DES EAUX: Veuillez aller directement à la réponse.

MNUCHIN [IN SEARCH OF SOLIDARITY]: Monsieur le président, je pensais qu’en lisant les règles, vous aviez reconnu que je ne devrais pas être interrompu et que j’aurais l’occasion …

DES EAUX [ALL OUT OF F–KS]: Récupérer mon temps. Ce qu’il a omis de vous dire, c’est que lorsque vous êtes à mon heure, je peux le récupérer. Il a laissé ça de côté donc je récupère mon temps. Pouvez-vous répondre à la question de savoir pourquoi je n’ai pas reçu de réponse, moi et mes collègues, à la lettre du 23 mai?

MNUCHIN: Eh bien, j’allais vous dire ma réponse.

DES EAUX: Dis-moi.

MNUCHIN: D’accord, alors tout d’abord, d’accord, permettez-moi simplement de dire que le Département du Trésor a beaucoup coopéré avec le Comité Intel du Sénat, avec le Comité Intel de la Chambre …

DES EAUX: Récupérer mon temps.

MNUCHIN: —Avec la commission judiciaire du Sénat—

DES EAUX: Récupérer mon temps.

MNUCHIN: Question de fa—

DES EAUX: Récupérer mon temps.

HENSARLING: Monsieur le secrétaire, le temps appartient à la gentille dame de Californie.

MNUCHIN [OUT OF OPTIONS]: Peut-être, monsieur le président, que je ne comprends pas les règles parce que je pensais avoir le droit de répondre aux questions.

DES EAUX: Récupérer mon temps. Pourriez-vous s’il vous plaît expliquer les règles et ne pas m’enlever cela de mon temps.

Et la folie a continué avec un Mnuchin réprimandé n’essayant plus de saisir des pailles inexistantes et répondant à la place aux questions de Waters avec une rapidité. En effet, le homeboy a été scolarisé. Internet, bien sûr, a pris ce moment et a fonctionné avec lui. Une meilleure scène n’aurait pas pu être écrite pour le film Trump-Tales: Woo-Noo, et aucune personne n’aurait pu être mieux choisie pour les rôles de Powerful Black Boss et Boring White Coworker. Voici une femme noire d’âge mûr et d’expérience qui refusait de donner à cet homme blanc, si nouveau dans son travail que sa carte de stationnement était probablement encore en cours d’impression, un pouce. «Récupérer mon temps»? Qui aurait cru que les règles parlementaires jetteraient autant d’ombre?

Nous nous sommes tournés vers Donald Garrett, un millénaire et parlementaire professionnel (ils existent), pour briser la gestion du «temps» entre les membres de la Chambre et du Sénat afin qu’il soit à jamais et systématiquement rompu. C’est le moment du duh: «Si tout le monde criait en même temps, cela n’aiderait pas», nous a dit Garrett. «Chaque personne a son propre temps.» En gros, lors d’un débat à la Chambre (ou d’une audience ou d’une réunion de comité), le président reconnaît un membre pendant cinq minutes. Ces trois cents secondes sont inestimables, et chaque membre individuel contrôle la façon dont son temps est utilisé. Lors d’une audience après que le membre a posé une question, elle cède son temps précieux au témoin pour obtenir des réponses – prétendument. Donc, le temps presse. Si le témoin divague (lisez: continue à dire à quel point elle est formidable) ou fait autre chose que de répondre à cette question, le membre peut dire: «Je récupère mon temps» et le témoin est censé se taire, euh, arrêter Parlant.

La présidente du conseil d'administration de la réserve fédérale, Janet Yellen, témoigne devant le comité des finances de la Chambre sur l'état de l'économie
Rep.Eaux en juillet 2017.

Pete MarovichGetty Images

De même, ce manuel de propriété s’applique également lorsque deux membres du comité interagissent. Si le membre A est reconnu et pour une raison quelconque, le membre B double les droits de membre A en cinq minutes, le membre A peut «récupérer son temps» si le membre B accapare les balles. C’est pourquoi, lorsque Waters a demandé au président Hensarling de prendre une pause pour la cause et d’expliquer au secrétaire Mnuchin comment tout cela fonctionnait, la membre du Congrès a clairement ajouté: «Et ne m’enlevez pas cela de mon temps.» Pour certains, cela semblait impoli AF, mais ce n’était pas le cas. C’était complètement dans son droit.

C’était aussi la pièce 1619 de femmes noires qui avaient l’air en colère alors qu’elles vivaient simplement leur vie.

«Maxine Waters le fait depuis des décennies. Cela a l’air méchant, mais d’un point de vue technique, c’est exactement ce que vous dites d’arrêter le chronomètre pour le témoin », a ajouté Garrett. «Cela a pris un double sens, mais c’était très techniquement correct.»

«Je n’ai pas crié. Je n’ai pas crié. Juste: ‘Récupérer mon temps.’ »

Pourquoi toutes les technicités et formalités? Parce que les membres du Congrès sont censés se traiter les uns les autres avec respect, et la seule façon d’amener les gens à faire cela est de les faire parler comme Cookie Monster. Du moins, c’est ainsi que Garrett, vingt-sept ans, parlementaire professionnel à ses heures perdues, l’a expliqué.

«L’idée derrière le fait de parler à la troisième personne, de diriger les remarques par l’intermédiaire du président, de qualifier les gens de« gentleman »et de« gentille dame », etc., est de rendre le débat plus impersonnel. Cela aide à apaiser les tensions lors des réunions épicées », a déclaré Garrett. «Par exemple, il est beaucoup plus facile de crier” Vous êtes un menteur! ” par rapport à «Je crois que le monsieur de Virginie doit réexaminer les faits». Ou «Tais-toi, je parle» par rapport à «Récupérer mon temps».

«L’idée est que les membres s’expriment de manière estimée afin que les réunions ne s’interrompent pas», a ajouté Garrett, obsédé par Règles de procédure de Robert depuis le lycée et pour qui le single “reclaim my time” de Maxine Waters était en quelque sorte un “rêve devenu réalité” (ses mots). Ce n’est pas tous les jours que la procédure parlementaire et la culture pop se marient et font un bébé viral.

Tout cela est important à comprendre car le personnage de Auntie Maxine est né de cet échange avec Mnuchin, un échange qui, bien sûr, semblait impertinent et résistant, mais qui était, en fin de compte, complètement routinier quand vous le regardez. La femme faisait juste son travail.

«Ouais, cela m’a surpris. Parce que je ne l’ai pas créé », a-t-elle déclaré dans un Magazine du Washington Post entretien. «C’est l’ordre du jour habituel pour récupérer votre temps après qu’il a été imposé par votre témoin. Donc, les membres ont utilisé cela; Je n’ai pas été le premier.

Pas le premier mais certainement celui qui a le plus de finesse. Ce n’était pas seulement ce que Maxine a dit mais Comment elle l’a dit et qui elle l’a dit. Si vous écoutez attentivement, la voix de Waters tout au long de l’échange vacille entre une institutrice exaspérée essayant simplement de comprendre pourquoi son élève de première année n’arrête pas de manger de la pâte à l’intense procureur qui tourne pour le moment. Avec des décennies de procédure parlementaire à son actif, Waters est un gourou lorsqu’il s’agit de s’exprimer pleinement dans les règles. C’est un exploit: te colorer à l’intérieur des lignes sans perdre un pouce. C’est là que réside la magie de l’instant «récupérer mon temps». Maxine Waters était Maxine Waters dans un endroit où les gens (ceux qui ne la connaissaient pas, évidemment) s’attendaient à ce qu’elle soit quelqu’un d’autre. Peut-être quelqu’un de moins direct et de plus poli, quelqu’un de moins puissant et de plus agréable au goût. Maxine Waters ne joue pas petit.

La députée avait sa propre théorie sur les raisons pour lesquelles son échange avec Mnuchin avait décollé: principalement, a-t-elle dit, à cause du président Trump et de ce que les membres de son cabinet représentaient – une élection volée, la médiocrité célébrée et de réels dommages à notre démocratie. Ainsi, dès le début, elle a été considérée comme un précurseur de la résistance par sa seule présence. Et quelle présence c’était. «Et je pense que», dit-elle Le magazine du Washington Post, “quand [I had] Mnuchin devant moi, voici cette femme afro-américaine qui se montrait énergique. Parce que je ne l’ai pas dit une fois. Je l’ai dit plusieurs fois, tu sais. Je n’ai pas crié. Je n’ai pas crié. Juste: «Récupérer mon temps». Et ça a pris de l’ampleur.

Elle n’a pas crié et elle n’a pas crié parce qu’elle n’était pas obligée de le faire. Tout au long de sa carrière, Maxine Waters est restée équilibrée et constante quelle que soit la décennie. Elle n’est pas à la mode, elle est transcendante. Le fait qu’elle soit devenue célèbre en faisant ce qu’elle a toujours fait témoigne non seulement de sa résistance, mais aussi de sa superpuissance particulière – plier le temps à sa volonté. (Rappelez-vous quand elle était la seule à appeler à la destitution du président Trump et que les gens appelaient sa fou? Comment tout cela s’est-il passé?)

Récupérer son temps: le pouvoir de Maxine Waters

Temps. Est-ce une ligne, un cercle ou une construction sociale? Qui sait? Mais pour Maxine Waters, c’est un paratonnerre et une baguette. Elle l’a armé, au cours de ses années de service pas si crépusculaires. Le temps est ce qui distingue la gentille dame de Californie des autres. Elle se promène avec des tonnes dans sa poche arrière et, d’une manière ou d’une autre, cela n’a pas semblé la fatiguer. Ses anciens employés l’appellent le «lapin Energizer», un membre qui se fatigue rarement (du moins pas en public). Tout le temps appartient à Maxine Waters, car au lieu de se battre avec, elle s’y penche. Dans les années 1960, elle a répondu aux troubles civils à Watts en devenant une organisatrice communautaire, dans les années 1970, elle a répondu à l’appel du mouvement des femmes et s’est présentée aux élections, dans les années 1980, elle a entrepris de démanteler le racisme structurel en luttant pour le désinvestissement sud-africain, et dans les années 1990, elle possédait la colère de South Central Los Angeles après le verdict de Rodney King. Elle a embrassé le hip-hop, a approuvé Bill Clinton, a rejeté Donald Trump et a fait tant d’autres choses entre les deux.

Maxine Waters est à la fois une étudiante du temps et son guide spirituel. Elle le récupère, le manie et le dépasse. C’est peut-être pourquoi ce moment avec Mnuchin est devenu si viral. C’était comme regarder un chef d’orchestre diriger sa symphonie maîtresse, le point culminant de décennies d’apprentissage qui semble aussi simple qu’un coup de poignet. Ou dans le cas de Maxine, un sourcil parfaitement arqué.


Du livre Récupérer son temps: le pouvoir de Maxine Waters. Copyright © 2020 par Helena Andrews-Dyer et R. Eric Thomas. Réimprimé avec l’autorisation de Dey Street Books, une marque de HarperCollins Publishers.

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