Virgil Abloh Has No Plans of Slowing Down

Quand tant de «gens de la mode» parlent dans des morsures sonores provisoires et pré-digérées, la franchise et le refus de Virgil Abloh de suivre la sagesse conventionnelle sont rafraîchissants. Pour le regard d’ELLE sur l’avenir de la mode, le fondateur d’Off-White et directeur artistique de la mode masculine chez Louis Vuitton explique comment la créativité est comme un sprint, pourquoi le brunch est le défilé de mode ultime et pourquoi le stagiaire est toujours la personne la plus intelligente du monde. chambre.

La conversation autour de la mode pré-COVID était déjà assez concentrée sur la façon dont nous pouvons rendre l’industrie plus durable, plus écologique et en termes de rythme. Je sais que vous avez pris un congé l’année dernière et que vous avez parlé du rythme effréné de l’industrie. Pensez-vous que la crise actuelle a accéléré ces conversations? Pensez-vous que cela poussera l’industrie dans une direction plus durable, en fin de compte?

Si j’explique tout à travers mon esprit optimiste: vous claquez des doigts, et tout d’un coup, l’industrie est réduite de moitié. C’est en quelque sorte ma règle sténographique. Si nous coupons tout en deux, la taille de la collection, la durée de la semaine de la mode, le nombre de créateurs qui s’affichent, l’échelle des défilés de mode, la taille de la collection, alors il semble que cela renouvellerait le sentiment dans le industrie de: opulente, et trop, et tellement de choses en vente et n’ayant pas assez de temps sur le calendrier, avec autant de collections motivées par le marketing et les chiffres, plutôt que par les designers et la créativité.

Si vous posez des questions sur mon esprit pessimiste, car je rebondis entre les deux: les gens vont faire exactement ce qu’ils faisaient le 1er janvier. Aussi optimiste que vous le vouliez, la nature humaine a cette résilience à ce qu’elle veut faire. C’est ainsi que nous sommes arrivés ici en premier lieu. Les jours glorieux de la mode nous ont amenés là où nous en sommes, car les gens se disaient: “ Hé, je veux de la couture! Je veux du luxe! Je veux des choses chères. Mais je ne pense pas que vous puissiez avoir cette discussion sans penser au monde réel. C’est sur cela que j’ai basé ma carrière dans la mode. La personne ordinaire qui n’a pas les moyens de dépenser 60 $ pour un t-shirt. C’est aussi l’industrie de la mode.

abloh backstage avec gigi hadid avant le défilé off white automne 2020
Abloh dans les coulisses avec Gigi Hadid avant le défilé Off-White automne 2020.

Richard BordGetty Images

On vous appelle souvent un perturbateur. Pensez-vous que l’industrie a particulièrement besoin de perturbations en ce moment? Va-t-il devoir être perturbé pour prospérer?

Ouais, je fais. Le point principal que je défend, outre mes propres idées perturbatrices, est de laisser les jeunes enfants entrer dans le système. Ce n’est pas moi qui dis: «Hé, je veux tout mettre à l’envers pour tout mettre à l’envers». Je dis simplement que ma carrière, heureusement, m’a donné l’opportunité en tant que jeune designer de me lancer dans des systèmes plus anciens et de dire «Hé, pourquoi ne pas faire de cette façon? Ou “Pourquoi ne pas faire ça du tout?” ou «Pourquoi ne sommes-nous pas en relation avec les gens, les vraies personnes ainsi qu’avec notre consommateur cible?

La traction que nous avons pu avoir dans les entreprises et les entreprises avec lesquelles je travaille, à la fois Off-White et Louis Vuitton, vient du fait que je suis simplement une perspective plus jeune avec une chance dans un système beaucoup plus ancien que moi. Je viens d’une génération différente, alors bien sûr, je laisse mes idées venir de ma génération, et nous avons un dialogue et nous sommes en mesure de les mettre en œuvre. L’écosystème de la mode essaie de prédire ce qui va se passer. Pendant ce temps, la jeune génération a la réponse exacte. C’est toujours le stagiaire au bureau qui a les bonnes idées.

Comment les limitations actuelles forcent-elles les gens à être plus créatifs en ce moment? Avez-vous trouvé des moyens créatifs de réinventer votre façon de faire?

Je pense que cela m’a donné plus de recul. Je ne peux pas dire que je suis plus créatif que d’habitude. Si vous courez un sprint sans personne d’autre sur la piste, votre temps sera probablement plus lent, car vous ne voyez pas à quelle distance ou à quelle vitesse vous êtes et vous ne savez pas si quelqu’un est vous battre ou pas. Et je pense que la créativité, en particulier dans un écosystème de la mode, est comme ça. Puisque nous sommes au point mort, nous ne savons pas qui change l’écosystème. C’est un peu comme si la course avait été interrompue. Et c’est là que je pense que c’est précieux. Donc je n’ai pas été très créatif, j’ai probablement juste été plus réfléchi. Je pense beaucoup à tout, ce qui est presque un cadeau que nous avons tous reçu parce que nous descendons des tapis de course pendant une seconde et que nous nous arrêtons pour réfléchir et nous ennuyer.

Une grande partie de la créativité vient de l’ennui ou des limites et d’essayer de travailler avec ce que vous avez. Puisque nous réfléchissons tous à cette période, qu’avez-vous appris au cours des derniers mois qui, selon vous, va influencer votre travail ou va influencer l’industrie à l’avenir? Pensez-vous qu’il y aura une appréciation renouvelée pour des choses comme l’artisanat ou la qualité? Vous avez parlé de vintage devenant le nouveau streetwear.

Eh bien, je pense que ça va être beaucoup plus difficile. Le public acheteur, il y a déjà un niveau de désir qui est requis. Les gens aiment les choses fantaisistes! Cela n’a pas disparu depuis la nuit des temps, mais je pense qu’une chose qui résonne est ce sentiment d’humanité, et c’est ce sur quoi j’ai toujours puisé, plus que la mode elle-même, plus que le désir. Comment la créativité peut-elle faire une boucle de rétroaction avec l’humanité? Et c’est là que je pense que le futur verra des révélations brillantes et de nouvelles idées, s’il peut aller dans cette direction.

gigi hadid quitte le défilé automne 2020 de white
Gigi Hadid participe au défilé automne 2020 d’Off-White.

Victor VIRGILEGetty Images

Il y a eu des discussions sur le changement du fonctionnement des saisons et des semaines de mode. Dries Van Noten et de nombreuses autres personnes dans l’industrie publiez une lettre ouverte expliquant comment les choses doivent changer. Comment pensez-vous que les défilés et les fashion week en général pourraient changer? Que pensez-vous prendre leur place?

Ouais, j’ai aussi participé à ces conversations. Ce que je pense, c’est qu’ils sont finalement assis d’un côté de la clôture. Il y a deux chemins différents: il y a la mode, le côté créatif, puis il y a l’économie de la mode, et évidemment ils sont liés les uns aux autres. Du côté des affaires, nous portons trop de poids sur les semaines de la mode et les remises et quand les vêtements sont démarqués et la relation entre les magasins indépendants et les grands magasins. Je pense que c’est un grand moment pour ces conversations afin qu’elles puissent être plus raffinées. Tout le monde fait écho au même sentiment.

Je suis donc tout à fait d’accord avec tout cela, avec ce genre de raffinement. Quand je mets mon chapeau créatif, je m’en fiche complètement. Il y a un rythme inhérent, peu importe le moment de la fashion week et c’est ma responsabilité personnelle, d’être inspiré à tout moment et de travailler au rythme de la course. C’était un de mes rêves. Ce serait l’équivalent de dire: “ Je veux être aux Jeux olympiques, mais je ne veux pas m’entraîner chaque journée.’ Je deviens maniaque avec le rythme. Non seulement je fais de la mode, mais je suis juste excité par la vie. Je suis ce genre de personne. Mes mentors et idoles, comme Karl Lagerfeld, quand vous dites son nom, ce que vous voulez dire, c’est excellence. Ou Steve Jobs ou Michael Jordan. C’est une classe de créativité différente. Il ne s’agit pas seulement de le faire par amour, c’est en quelque sorte de créer un nouveau canon. J’ai vraiment grandi avec ces inspirations, donc je ne suis pas du genre à dire que le calendrier de la mode est trop rapide ou que ce n’est pas comme au bon vieux temps, et cetera, et cetera.

Cette période de l’histoire est comparée à la crise financière de 2008 à certains égards. Pensez-vous qu’il y ait des similitudes? Avez-vous tiré des leçons de cette époque sur la manière de relever les défis? C’est intéressant, beaucoup de designers que je couvre en fait ont commencé leur carrière à l’époque de la crise financière à un moment où les gens disaient que c’était la pire idée de lancer une entreprise, et ils ont réussi à le faire contre la sagesse conventionnelle.

Je pense que cela parle de la résilience humaine. Les choses ne vont pas jusqu’à zéro, tu sais? Il y a un an, tout le monde était en quelque sorte unanime à croire que tout comme la diversité, l’inclusion, la durabilité étaient toutes des cibles pour le monde entier en général, pas seulement la mode, mais la mode incluse, et la beauté de cela est quand elle est vue à travers. Cela se voit à travers en laissant le monde être un monde libre. Laisser les gens donner des opinions différentes, les gens de différentes classes économiques, différents groupes ont tous une chance égale de jouer sur le même terrain et c’est pour moi l’objectif primordial de notre industrie.

la scène du défilé automne 2020 de off white
La scène du défilé automne 2020 d’Off-White.

Victor VIRGILEGetty Images

Que voulez-vous retirer de ce moment et que voulez-vous laisser derrière vous?

Pour moi, je veux être plus attentionné. Je me considère très chanceux, car j’ai pu, au cours des cinq, six, sept dernières années, jeter les bases de ma carrière. Les gens ont vu les idées évoluer. Je suis parti d’un t-shirt imprimé et maintenant de la robe de mariée de Hailey Bieber. Ce A à Z est finalement la phase 1. Dans mon esprit, je n’ai pas encore fait de travail, j’ai juste en quelque sorte expliqué pourquoi mon point de vue est valable. Ce que je veux maintenant, c’est donner un sens à ma voix, faire en sorte que ma voix parle à une communauté créative plus large à portée de main et à travers l’action, pas les communiqués de presse, créer quelque chose de plus sincère et qui parle franchement à la communauté, aux gens et à l’humanité à travers mon sortie de mode, musique, art et design.

Le confort s’accélérait déjà, avec l’athlétisme et le survêtement mode, mais il est désormais devenu une partie intégrante de la vie de chacun. Pensez-vous que les gens en sortiront et voudront être plus équipés, de la tête aux pieds, devenir plus maximalistes ou, pensez-vous qu’ils en retiendront que vous n’avez pas nécessairement besoin de vous habiller de manière décontractée pour avoir l’air professionnel? J’ai maintenant vu tous ceux avec qui je travaille porter des pulls molletonnés sur Zoom et cela ne me fait pas les prendre moins au sérieux ou penser qu’ils ne sont pas professionnels, alors, cela vous amène à vous demander: pourquoi avons-nous tant investi dans la recherche d’une certaine manière? Cela attirera-t-il les gens plus loin dans la direction du confort ou y aura-t-il une réinitialisation?

Je suis resté coincé sur un point central, à savoir les restaurants et les bars, et pour moi, la mode est motivée par le fait d’aller au brunch avec vos amis et de voir quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant. Le système le plus élevé est «Hé, d’où viens-tu ça? C’est un transfert émotionnel: «Ouais, mes amis pensent que mon style est cool. C’est, pour moi, la racine du trading d’actions de mode moderne. Cette pandémie et où nous en sommes avec la distanciation sociale ont en quelque sorte effacé ce paysage, le brunch, les amis, le coup – qui anime la mode, franchement, plus que le travail que vous et moi faisons d’une certaine manière. Écrire sur la mode, moi faire quelque chose sur un podium, c’est au coude à coude avec la façon dont quelqu’un découvre une nouvelle tendance et veut aller au magasin et trouver cette chose exacte ou quelque chose comme ça.

Je connais. Je m’ennuie de voir des gens dans le métro. Je fais toujours attention à ce que les gens portent et je suis définitivement la personne qui demande: “ Puis-je prendre une photo de ce combo baskets et chaussettes? ” et les gens pensent que je suis fou, mais juste vibrer sur ce que les gens portent, tous ces différents types de personnes, c’est plus difficile à faire maintenant.

Une partie de moi pense «Ouais, les gens aiment les pantalons de survêtement et tout ça», mais dès qu’ils voient quelqu’un porter des talons hauts et une jupe en cuir cool, leur cerveau va immédiatement vouloir s’habiller. C’est la nature humaine et comment les tendances se passent les unes des autres. La façon dont les tendances évolueront une fois qu’elles atteindront le courant dominant peut être différente de ce que nous pensons que nous allons obtenir.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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